Terletak di kaki pergunungan utara Borneo, di pekan Ranau, di lereng Gunung Kinabalu, sekumpulan anak muda berkumpul di dalam sulap – yang membawa maksud pondok tradisional dalam bahasa Kadazan-Dusun – kelihatan sibuk menyiapkan lukisan kayu blok. Misi mereka mudah: mahu mengekspresikan realiti di sekeliling mereka melalui seni.

Sebuah seni kolektif – Pangrok Sulap, yang namanya membawa maksud pondok punk rock berkongsi misi mereka dalam memelihara hutan hujan Tropika Borneo, budaya Orang Asli, perlindungan hidupan liar dan sebarang bentuk eksplotasi sumber asli menerusi seni serta berkongsi cinta akan muzik punk rock. Mereka menghasilkan ukiran kayu yang mempersonakan dan bermacam bentuk karya seni dalam menyemarak aktivisme hijau, yang kemudiannya dipamerkan di sekitar kota.

Diasaskan oleh Jerome Manjat, Rizo Leong and Freddy, Pangrok Sulap mengambil pendekatan subbudaya punk Do It Yourself dalam menghasilkan karya seni yang dicipta dan diedarkan secara bebas.

 

“Apabila kumpulan punk rock dan kolektif dari Jakarta, Marjinal datang membuat persembahan di sini pada tahun 2012, kami telah menganjurkan salah satu bengkel mereka. Mereka mengajar kami asas-asas cetakan ukiran kayu. Lantas, kami terpikat akan keindahan dan versatility-nya. Kami akhirnya bangunkan gaya dan rekaan kami dari situ,” jelas Jerome dalam mengimbau kembali detik penubuhan Pangrok Sulap.

“Kami diajar instrumen apa yang sesuai untuk digunapakai dan juga berapa banyak dakwat yang diperlukan. Untuk menjadikan ia mampu milik, kami telah memilih kayu medium-density fibreboard (MDF). Salah satu kelebihannya juga ialah kini, sesiapa saja boleh menghasilkan karya mereka sendiri kerana kami percaya semua orang adalah artis,” tambah Jerome lagi.

Menggunakan seni cetak yang sebahagian besarnya ukiran kayu, Pangrok Sulap menghasilkan cop yang kompleks dengan menggunakan pensel, pen, pisau dan pahat kayu, yang kemudiannya dilumurkan dengan dakwat hitam dan diletakkan di atas permukaan yang mahu dicetak - sama ada fabrik atau kertas.

 

“Agak mengejutkan karya Pangrok Sulap telah menggalakkan debat dan diangkat sebagai agen perubahan. Bukan apa, kita perlu menjadi relevan dengan perubahan masa, seiring dengan perubahan budaya dan persekitaran yang turut berubah akibat sang pemodenan,” jelas Jerome.

Usaha Pangrok Sulap yang menjadi agen perubahan di barisan hadapan dalam melindungi alam sekitar dan hak penduduk pribumi di Sabah semakin mendapat sambutan. Karya mereka mula mendapat tempat di hari peminat merentasi negeri Sabah dan seterusnya ke Semenanjung, serta turut mengembara ke negeri matahari terbit, Jepun. Pada awal tahun ini, koleksi terbaharu Pangrok Sulap, “From the Foot of Mt. Kinabalu to the Foot of Mt. Fuji” telah menjelajah ke Muzium Seni Mori untuk pameran buat julung kalinya.

Berbicara soal reputasi mereka di luar Sabah, Pangrok Sulap sudah menjadi nama yang tidak asing lagi di acara seni sekitar Kuala Lumpur, yang telah menarik minat para pengunjung dengan keindahan seni yang ditonjolkan, dan menyalakan rasa ingin tahu di balik setiap mesej pada cetakan ukiran kayu mereka.

 

Walaupun sukar untuk menjanjikan perancangan masa hadapan kumpulan anak muda ini, tetapi apa yang pasti, ia sudah tentu penuh dengan keseronokan. “Kami akan cuba cari jalan untuk menarik minat muka baharu, dan kami akan tetap utuh dengan slogan: “JANGAN BELI! BIKIN SENDIRI!”, kata Jerome yang berpegang teguh dengan etos do-it-yourself (DIY).

Dekati karya seni punk Pangrok Sulap di Facebook menerusi @PangrokSulap.

Tucked in between the mountains of northern Borneo, in the town of Ranau, on the slopes of Mount Kinabalu, a group gathers in a sulap – a Kadazan-Dusun word for a traditional hut – busy creating wood-block paintings. Their mission is simple: to express the reality around them through art.

An art collective, Pangrok Sulap, whose name translates as “punk rock” abode, shares their mission in preserving Borneo’s rainforests, indigenenous cultures, wildlfe protection and any form of exploitation of natural resources through art and a shared love for punk rock. They create evocative woodcuts and other forms of artwork in driving the state’s green activism, which are displayed around town.

Founded by Jerome Manjat, Rizo Leong and Freddy, Pangrok Sulap adopts the punk “Do It Yourself” subculture in making artwork that is created and distributed independently.

 

“When the punk rock band and collective from Jakarta, Marjinal came to perform here in 2012, we hosted one of their workshops. They taught us the basics of woodcut printing and immediately, we were blown away by its beauty and versatility. We eventually developed our own style and designs from there,” explains Jerome in recalling the birth of Pangrok Sulap.

“They taught us what instruments to make use of and how much ink is needed. To make it more affordable, we opted to use medium-density fibreboard (MDF) wood. Another pluspoint is that, now anyone can make their own art because we believe everyone is an artist,” adds Jerome.

Using largely woodcut printmaking, the boys of Pangok Sulap create intricate stamps using pencils, pens, scalpel and wood chisels, which is later smeared with black ink and placed onto the surface they want to imprint – be it fabric or paper.

 

Following the strategy of “one cause, one project”, Pangrok Sulap creates most of its projects spontaneously. Pangrok Sulap has sold prints to support families evacuated from their homes after the floods in 2015 and promoted kirai asli – cigars hand-rolled by tribal people – to combat the sale of contraband cigarettes by illegal immigrants.

“Suprisingly, Pangrok Sulap’s artworks have promoted debate and advocated change. We ought to be relevant to the changing times, as our culture and surroundings begin to change with modernisation,” says Jerome.

Pangrok Sulap’s efforts on the front line of protecting the environment and the rights of indigenous population in Sabah is well-received. Their artwork has spread across the state and subsequently to the Peninsular, and even Japan. Earlier this year, Pangrok Sulap’s latest collection “From the Foot of Mt. Kinabalu to the Foot of Mt. Fuji”, traveled to the Mori Art Museum in Tokyo for an exhibition.

 

Gaining its reputation outside Sabah, Pangrok Sulap is becoming a popular fixture at Kuala Lumpur’s pop art events, attracting visitors with the beauty of the works displayed, igniting curiosity on the strong messages behind those woodcut prints.

While it is difficult to pin down what the group will be up to next, it is sure to be fun. “We will try new ways to rope more friends in, and our slogan will always be: ‘DON’T BUY! D-I-Y!’,” says Jerome firmly adhering to do-it-yourself (DIY) ethos.

Check out more of Pangrok Sulap’s punkish artwork on Facebook at @PangrokSulap.